Caminando en la UAGro

La ropa sucia en los lavaderos públicos

El amigo de Wigner y los misterios de la mecánica cuántica

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La Singularidad Desnuda

Eugene Paul Wigner

La física se está volviendo terriblemente compleja, tanto que para cuando un físico aprende lo suficiente para comprender la naturaleza de los problemas ya es demasiado viejo para solucionarlos.

Eugene Wigner, físico y matemático húngaro

Eugene P. Wigner fue un físico y matemático de origen húngaro, fundamentalmente conocido por su investigación en el área de la mecánica cuántica y la física nuclear, la cual le valdría en 1963 el Premio Nobel de física. Científico de enorme talento, realizó también incursiones en un campo de índole más filosófica en relación a la interpretación de la mecánica cuántica como descripción de la realidad física, y más concretamente del papel que un observador consciente juega en el modelado de dicha realidad.

A grandes rasgos, un sistema se describe mecanico-cuánticamente mediante una función de onda que evoluciona en el tiempo y que contiene nuestro conocimiento sobre el mismo y los estados…

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Written by edgaraltamirano

mayo 16, 2016 at 6:52 pm

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Los libros se niegan a morir

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Barcelona

Hasta hace no muchos años se predecía con entusiasmo la próxima extinción de los libros impresos, incluso por ejemplo Stephen Downes mencionaba en una charla en la feria del libro de Buenos Aires que “los libros impresos no desaparecerán, guardaremos algunos ejemplares en los Museos”, quizás ha pasado muy poco tiempo para confirmarlo, pero, a pesar del avance de la distribución gratuita y comercial de los libros electrónicos y las tecnologías empleadas, tanto en software como en hardware, los libros impresos aún se mantienen “vivitos y coleando”, ¿porqué?

La naturaleza de los libros electrónicos

Vivimos inmersos en un mundo capitalista basado en el comercio y el dinero, un mundo cuya población ha crecido sin control, lo que ahonda la brecha económica no solo entre Países sino dentro de todos los países. Masivo y colaboración son dos términos que permean nuestra realidad conformando un nuevo modo de hacer y compartir, una nueva necesidad de rehacer nuestra vida cotidiana.

Los libros electrónicos no son lo que esperábamos. Hablábamos de incorporaciones como hiperenlaces a sitios de Internet y éstos han aparecido pero muy débilmente, la conservación de los derechos de autor tradicionales ha sido uno de los obstáculos y mientras no alcancemos la evolución de los derechos de  autor hacia formas más justas y equitativas no habrá forma de trascender la reclusión en que los libros tradicionales nos atrapan, tal y como lo continúan haciendo las Universidades tradicionales que encierran a los estudiantes en un mundo restringido de conocimientos bajo muros reales o virtuales.

Los libros electrónicos no son más que una versión digital de los mismos libros tradicionales, no existe la tecnología que permita libremente incorporar vídeos, imágenes, cámaras web, hiperenlaces, foros de discusión sobre el mismo libro, comunicación con el autor o los editores, actualizaciones automáticas y tecnologías emergentes como la inserción de realidad aumentada y virtual, hologramas y holoportación, quizás debemos olvidarnos del concepto libro, tal vez la Internet misma es un nuevo modo de compartir masiva y colaborativa las creaciones artísticas, científicas e intelectuales, los nuevos modos de compartir per se.

La brecha tecnológica

La brecha tecnológica en lugar de reducirse parece siempre estar en crecimiento, se expande y amplía por todo el mundo, de las ciudades a la provincia, a las regiones mas apartadas de los países pobres y en desarrollo permanente, la brecha económica es tal que ahora se afirma que “la clase media desapareció” al mismo tiempo que una minúscula población económicamente poderosa se divide en ricos, mega ricos y ultra ricos, y por otra parte la población trabajadora se encuentra conformada por empleados gubernamentales, de las empresas privadas, auto empleados, empleo informal, pequeños empresarios y desempleados urbanos y en las poblaciones más alejadas y desfavorecidas por los gobiernos en turno.

Usos y costumbres

Los libros han sido un gran detonante para el progreso y la educación, la aparición de la imprenta fue un hito de enorme trascendencia, de pasar de la comunicación puramente oral, presencial, a la comunicación impresa, no presencial.

Todos o casi todos nos hemos acostumbrado a convivir con libros impresos y a frecuentar librerías locales o bibliotecas. Incluyendo publicaciones impresas cuya imagen en sitios como el mítico Café La Habana en la ciudad de México o en casi todas las ciudades, las charlas de café entre intelectuales y periodistas, después o al mismo tiempo de adquirir un periódico, eran una imagen inconfundible y melancólica. Pues bien, los periódicos como el famoso diario inglés The Independent, este 25 de marzo de 2016 ha pasado de ser un diario impreso y digital a solamente ser un diario digital en Internet y a proceder el cambio hacia un nuevo modelo de negocios  (http://www.independent.co.uk/voices/as-the-independent-goes-digital-my-thanks-to-our-most-important-allies-thats-you-a6953016.html), como ellos mismos afirman: “This is the most exciting time in the history of journalism. New tools, new markets, new business models and new audiences are consuming volumes of information once unimaginable. Digital technology makes reaching them easier than ever.”

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Fig. 1. the Independent, edición digital

Quizá la brecha tecnológica que afecta los usos y costumbres tradicionales de la población, incluyendo sobre todo a la población lectora de publicaciones impresas quienes han sido directamente afectados y perciben como su entorno cotidiano basado en la lectura impresa se derrumba, se muestra renuente a aceptar el cambio (“todo tiempo pasado fue mejor”) y “si la educación tradicional ha funcionado durante 600 años, ¿porqué cambiarla?”.

La desconfianza y el temor a una tecnología que se desconoce, a comprar y poseer libros digitales “virtuales”, a leer en una pantalla y afectar la vista, esa desconfianza y rechazo natural a un cambio de costumbres, “el olor del papel impreso de los libros, la zona confort de tener un libro con letras impresas, de mirarlo, amarlo, dormir con él, hacer el amor con los libros en una forma metafórica, caminar con un libro siempre en el bolso o el portafolio o en las manos” han sido reacciones naturales que poco a poco van cediendo merced a una nueva población que viene al mundo conviviendo con dispositivos electrónicos desde pequeños, acostumbrados a leer, escuchar y sentir los nuevos modos de la comunicación masiva, global, sin fronteras y quienes no vislumbran en el futuro ningún regreso hacia los usos y costumbres de un pasado que se extingue.

La economía capitalista

Al igual que ocurre con la tan esperada aparición de los vehículos eléctricos o automatizados para sustituir a los vehículos automotores de gasolina, incluso con la aparición de tecnologías emergentes como los drones que se vislumbran como un modo disruptivo de navegación urbana aérea y personal (https://www.youtube.com/watch?v=JcYkOq0hnBM), existe una gran inversión y negocio empresarial transnacional tal que los gobiernos no permiten la inserción de reemplazos tecnológicos aunque estos sean ya no solo necesarios sino apremiantes para recuperar la salud y mantenimiento ecológico de nuestro mundo herido y lastimado por la devastación de los recursos naturales, de la fauna y la flora, que afectará con el tiempo a la atmósfera que nos mantiene con vida y que puede ser dañada irreparablemente.

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Fig. 2. Drones para navegación personal

Existe todo un imperio económico empresarial detrás de la distribución y venta de los libros tradicionales, desde las pequeñas librerías que aparecen en casi todos los espacios urbanos, pasando por todo el aparato productivo de intermediarios y tecnología para la edición e impresión, con diseñadores y empresas dedicadas a promover, crear, vender y distribuir los libros.

El futuro

Pese a todo, cabe esperar si los cambios en el modo de preservar los derechos de autor (un cimiento de la economía capitalista) hacia un modo más apropiado para los nuevos usos y costumbres de un mundo globalizado, masivo,  colaborativo y horizontal, permiten consolidar no un nuevo modelo de libro, sino un concepto nuevo de lectura-escritura, de compartir arte y conocimiento, bajo una nueva cultura que dé paso a nuevas tecnologías de uso fácil y atractivo para autores, adaptada a nuestra próxima civilización en la que conviviremos en las calles, el trabajo y en las casas con robots humanoides, vehículos aéreos para transportación personal, donde habrá de consolidarse una nueva forma de compartir información, conocimiento y cultura, y el discurso antiguo de Stephen Downes se verificará: continuarán los libros-objeto-arte y los libros tradicionales impresos se mostrarán discretamente en los museos.

 

Written by edgaraltamirano

marzo 27, 2016 at 7:13 am

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La tiranía de la Universidad en el siglo XXI

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Las Universidades semejan una especie de tiranía para las ilusiones de los estudiantes que quieren aprender y adquirir conocimientos en las diferentes disciplinas del saber. Un estudiante en una aula Universitaria tiene acceso a las fuentes del conocimiento a través del filtro de su profesor, la Academia o la Institución Educativa que diseñan o filtran para él los contenidos de aprendizaje y práctica estándares que consideran convenientes para sus estudiantes.

Este proceso se lleva a cabo dentro de los muros reales o virtuales de las aulas Universitarias, bajo el control de la Institución Educativa. El cómo, qué, dónde, cuándo, hasta dónde aprender está regido por tiempos fijos de aprendizaje y evaluación institucional.

En nuestra época actual este esquema formativo es el que está siendo severamente cuestionado por quienes demandamos una adecuación a nuevas formas de aprendizaje  como las propuestas por Stephen Downes en 2006:

Autonomía. Cada estudiante debe desarrollar habilidades para ejercer decisiones propias en todo cuanto le compete a su participación en los procesos de enseñanza/aprendizaje, incluyendo las fuentes de información, plataformas y herramientas que utilizará para su formación.
Diversidad. La diversidad de opiniones, culturas, lenguajes, antecedentes, espacios físicos, intereses personales, es un elemento primordial para que el aprendizaje sea realmente productivo.
Apertura. Una tendencia importante es la apertura. Contenidos de conocimiento abiertos y participación de los individuos en la discusión y generación de conocimiento libre. Los estudiantes no deben ser más rehenes de una sola dirección formativa,
Interactividad y conectividad. La interacción genera conocimiento nuevo, útil, personalizado. Este conocimiento es producido por la comunidad de interés, no es poseído por una sola persona, es comunitario.

La meta es que el estudiante debe ser capaz de auto dirigir y controlar su aprendizaje y someterse a la evaluación de las Instituciones cuando él lo considere conveniente y oportuno, cada quien avanza a su propio ritmo, con o sin asesoría, buscando las fuentes de información y conocimiento de acuerdo a sus propios intereses.

El estudiante deber ser capaz de poder buscar la información que necesite en donde ésta se encuentre, de este modo podrá adquirir habilidades para ejercer y durante toda su vida activa la actualización de conocimientos necesaria para sus actividades, pudiendo cambiar de empleo y/o intereses cuantas veces lo considere oportuno.

Las Instituciones de Educación Superior deben ser capaces de incidir y promover la formación autónoma que se requiere en nuestra sociedad moderna. Se requiere un cambio en las mismas tal que posiblemente deban replantear un cambio estructural de la función educativa tanto en formas como en contenido.

Si yo deseo estudiar por ejemplo algún tema de Inteligencia Artificial no debo limitarme a lo que el profesor en turno sea capaz de enseñarme bajo los tiempos y reglamentación impuestos por una Institución que es casi siempre dependiente de las decisiones políticas de los gobiernos en turno.

Gracias a tecnologías como Internet puedo tener acceso a infinidad de recursos de aprendizaje y profesores/investigadores/aprendices/profesionales/cursos libres o de paga y de formar parte de comunidades y redes de aprendizaje, práctica e investigación globales, posibilitando así mi aprendizaje y actualización permanentes.

Nunca más una sola fuente de información controlada para mi formación profesional.

Written by edgaraltamirano

marzo 2, 2016 at 11:44 am

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Internet: Estilo de vida orientado a eventos

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Edgar Altamirano
En las redes sociales 3D como Second Life, el mundo virtual adquiere vida gracias a un paradigma de programación conocido como Programación Orientada a Eventos, por ejemplo es muy sencillo crear un objeto redondo, esférico. Estos objetos pueden tener incrustados códigos de programación tal que definan su comportamiento. Si queremos que la esfera se comporte como una pelota, entonces escribimos un código tal que la pelota reaccione al contacto con cualquier objeto moviéndose en la dirección opuesta al contacto, este comportamiento se conoce como orientado a eventos, así es como se organizan torneos de fútbol en los campos de fútbol virtuales y los avatares que nos representan y manipulamos juegan buscando tener contacto con el balón y dirigirlo a la portería contraria.

Menciono esto porque al llegar en la noche a casa, una de las actividades cotidianas en que suelo ocuparme es la conexión a Internet y revisar “qué hay de nuevo en mi entorno Web 2.0”. En este caso suelo revisar algunas entradas en mi agregador de noticias Feedly.com, mi correo email de google que agrega para mí, las entradas de otras direcciones que mantengo (institucionales, yahoo y otro), facebook siempre lo tengo abierto igual que Twitter, y algunas otras herramientas Web 2.0 suelo abrirlas ocasionalmente según lo necesite o disponga de tiempo para ello.

Es decir, reacciono en torno a las novedades que recibo (eventos) y actúo en consecuencia de acuerdo a la importancia del evento (mensajes de correo, whatsapp, posts de facebook, linkedIn, Academia.edu y otros). Hasta hace no más de una década, en la decadencia de la Web 1.0, no actuaba generalmente en respuesta a los eventos, no estaba conectado con fuentes de información personalizadas, sino que podía ver noticias en televisión (lo que ya no hago), leer periódicos en línea (tampoco), consultar correos (eso sí, aunque ahora mi fuente principal de comunicación viene por las redes sociales y los agregadores de noticias RSS).

La Web 2.0 terminó de transformar nuestros hábitos y estilos de vida, reaccionamos en respuesta a eventos, lo cual puede ocurrir todo el tiempo con el uso de teléfonos, tabletas, laptops y dispositivos conectados en WiFi a Internet.

Lejos quedó la época en que nuestro estilo de vida representaba planear actividades, preparar apuntes, revisar artículos (escasos), leer algún libro, periódicos, televisión, charla familiar en casa, donde lo que teníamos era iniciativa, aislamiento, reflexión, pensamiento, ahora suelo encontrarme con el envío de artículos para revisión, tareas y dudas de estudiantes, artículos nuevos liberados incluso unos minutos antes de recibirlos, libros, invitaciones a eventos, y mucho más, un caudal de información nueva según la red de conexiones que uno pueda mantener.

Este post es un ejemplo, se me ocurrió escribir sobre uno de los cambios que afectan nuestra vida cotidiana, la conexión permanente y móvil, que conlleva a un cambio en el estilo de vida, reaccionamos a eventos, y estoy feliz, maravillado, convencido de que es un cambio benéfico que redunda en nuestra productividad, colaboración y cooperación, y lo estamos presenciando, gracias a la Web y nuestra red de conexiones, ahora buscamos solamente para incrementar nuestras conexiones, la información nos está esperando siempre en nuestro entorno Web, actualizada casi al instante en que la recibimos, y estoy seguro de que al postear este comentario, recibiré algunas respuestas casi inmediatas, esto es como vivir en la Aldea Global que alguna vez profetizó el filósofo e investigador Marshall McLuhan.

 

Written by edgaraltamirano

octubre 2, 2015 at 1:36 am

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¿Cuántos blogs emergen de tu Facultad / Universidad ?

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Una buena medida de la calidad educativa para el Siglo XXI en las Universidades es la de conocer los blogs públicos (o tecnologías similares) que emergen de la actividad intelectual y académica en o desde la Universidad, lo contrario podría significar el mantenimiento del enclaustramiento del conocimiento y poco desarrollo crítico e intelectual en una era en que la comunicación e interacción globalizada entre pares crece exponencialmente debido al apoyo tecnológico.

Si bien la tecnología no genera (todavía) por sí sola una mejor educación, aprendizaje e investigación, sí que ya no está a discusión la necesidad de que los egresados de las Universidades deben estar habilitados para trabajar en Internet, que no significa lo mismo que entender qué es Internet sino poder interactuar vía remota, saber mantenerse conectados, publicar a través de medios mutlimedia en la Web, y muchas otras habilidades y competencias que deberían ser parte de su actividad cotidiana, como antes lo era leer un periódico o escuchar radio y televisión.

Esto me vino a la cabeza luego de encontrarme en el sitio Web de la PUCP (Pontificia Universidad Católica del Perú) donde desde hacer más de diez años he tenido la oportunidad de interactuar con varios colegas y con estudiantes, que mantienen blogs, algunos de los cuales contacté en el mundo virtual de Second Life cuando ambos manteníamos un campus universitario virtual para experimentar con la Educación a Distancia en 3D, veo ahora un listado de mas de 800 blogs en la PUCP.

La calidad educativa de una institución depende directamente de dos variables formativas: la calidad y la habilitación de sus académicos y alumnos para mantenerse permanente actualizados en sus áreas de interés y la habilitación tecnológica para mejorar permanentemente su actuación profesional. Si los profesores se mantienen en los usos y costumbres del pasado en que se formaron, antes del desarrollo tecnológico, viviendo en una especie de zona de confort, los jóvenes alumnos aún con la incorporación natural de la tecnología en su vida cotidiana, que generalmente no tienen la visión y habilitación para incorporar en sus actividades de aprendizaje e interacción formativa, la brecha generacional entre ambos genera un espectro del pasado, una formación desventajosa para competir como profesionales universitarios en su futuro inmediato.

La habilitación tecnológica de sus agremiados debería ser una preocupación permanente en las Universidades, no como ha venido sucediendo en algunas Universidades Públicas de nuestro País donde la instalación de la Educación a Distancia es solo un espejismo para promover rápidamente una imagen (falsa) de calidad educativa y visión de la Universidad a la modernidad.

http://blog.pucp.edu.pe/blog/categorias-de-blogs/

Written by edgaraltamirano

septiembre 20, 2015 at 11:52 am

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Se vislumbra un alto en el camino

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EdgarAC

Uno de las primeras novelas que leí de adolescente fue El Castillo de Franz Kafka. Y me causó terror, “El castillo trata sobre la alienación, la burocracia, y la frustración, aparentemente interminable, de los intentos de un hombre de oponerse al sistema… nada puede hacer frente a un sistema que, habiendo sido creado por hombres, no tiene nada de humano.”

Esa misma sensación de impotencia he venido experimentando gradualmente en el Sistema Educativo en el que estoy inmerso, cuando comencé a laborar en la Universidad teníamos un objetivo único, generar el conocimiento relacionado con la profesión en los alumnos. Para entonces no existía Internet y las computadoras comenzaban a tener presencia en la Universidad, los Programas Educativos relacionados con la Computación iniciaban su aparición y en mi región se instaló un Instituto Tecnológico que incluía un programa novedoso: licenciado en informática.

Pero se instaló sin profesores, no existían egresados de carreras similares o al menos que estuvieran interesados en trabajar en un estado sumamente pobre y conflictivo. Yo estaba a cargo de la minicomputadora PDP/1104 de la Facultad de Ingeniería y el Director del Tecnológico por sugerencia de mi entonces jefe en el Centro de Cómputo llegó a mí para lanzarme un reto, que impartiera Cursos de urgencia inmediata pues no tenían profesores, entre ellos bien uno de Estructura de Datos, término que por supuesto aunque trabajaba como programador desconocía.

Me contrataron sin tener la licenciatura terminada, sin pedirme tiempo completo, solo que cubriera los Cursos de primer año en el Tecnológico, sin edificio, recién inaugurado. Me dediqué no solo a impartir las asignaturas sino a elaborar apuntes y así poder dejar apoyos para otros profesores que aceptaran cubrir los cursos y yo avanzaba con los estudiantes al segundo año para impartir nuevos cursos que nadie quería impartir, como Algoritmos Computacionales (Ordenación y Búsqueda), otros lenguajes de Programación, Sistemas de Información y así. Como el Programa era de Licenciado en Informática las asignaturas parecían insuficientes para el entorno de desarrollo en el Estado, así comencé a trabajar en la idea de promover en la Universidad y en la Facultad de Ingeniería una nueva Carrera que ya aparecía en el mapa de otras Instituciones de nuestro País: Ingeniero en Computación.

Pero no me extenderé más, por ahora pienso en el terror que me ha venido provocando las imposiciones desde las alturas, la estructura jerárquica neoliberal comenzaba a entender la Educación como un apéndice de la iniciativa privada, deberíamos generar profesionales competentes para entrar directamente capacitados al mercado laboral. En el Tecnológico por ejemplo se incluyó un Curso de Programación en lenguaje RPG pues las nuevas computadoras del gobierno del Estado requerían programadores listos para operar sistemas administrativos automatizados.

En el nuevo milenio y en los Países desarrollados surgió una discusión relacionada sobre si el profesor de programas de licenciatura debería ser al mismo tiempo Investigador o no; aunque mi objetivo era estudiar un posgrado y lo culminé con después con el Doctorado en Computación, la decisión del gobierno mexicano de suspender los aumentos de salario y cambiarlos por un esquema donde según la productividad y especialmente la investigación, el profesor mejoraría o al menos resentiría menos la disminución de su poder adquisitivo familiar. Se crearon así dos clases de profesores, los protegidos y los discriminados, sucedió tal que un funcionario de mi Institución llegó a decirme que aunque sea Doctor y cuente con publicaciones, si no pertenecía al Sistema Nacional de Investigadores para la Universidad no era nada. Y el terror comenzó.

Siempre he creído y gracias a Internet encontré corrientes de opinión en el mismo sentido de que un Profesor de tiempo Completo en programas de licenciatura debe centrar su atención en la Docencia, pues el objetivo es el de generar profesionistas competentes; en cambio en los posgrados es claro que la investigación debe ser parte de las competencias del profesorado, para incidir en la producción de tecnología y desarrollo científico del País.

En nuestro Sistema Educativo las imposiciones vienen desde arriba, de los escritorios gubernamentales que ceden a las presiones externas y a la iniciativa privada, las “modas” en pedagogía y diseño curricular nos han hecho presas indefensas sin libertad de cátedra y nos han convertido poco a poco en obreros de la Educación, más que en Educadores responsables de una formación crítica y responsable e imaginativa en nuestros estudiantes.

No he participado nunca en la política, ni en los grupos de poder en la Universidad, tampoco en la sumisión académica y de la práctica docente, por lo que esta sensación de impotencia y fragilidad me empujan al retiro, que no es necesariamente malo o tan terrible como el Castillo de Kafka, sino que experimento una redención profesional, como un regreso a los años de juventud, donde todo era nuevo y promisorio, Internet nos ha traído eso, la libertad y la ilusión de ser nosotros mismos quienes controlemos nuestro aprendizaje permanente, de tomar cursos en diferentes Instituciones y países vía presencial o mediada por tecnologías, de controlar nuestros tiempos y de publicar sin las molestias burocráticas del control sobre nuestras vidas.

Quizá los Cursos Masivos En línea y Abiertos (MOOCs) representen una invasión de la privacidad Institucional, un peligro para los gobiernos que desean imponer y controlar la Educación de sus ciudadanos. SI todo el mundo tuviera un gobierno único o centralizado sería mortal y terrible para la Educación, en este caso, viviríamos en carne propia los avatares de El Castillo, no todo es tan malo ahora, la tendencia que percibo es en el sentido de que nuestro sistema neoliberal, creador de Internet, es como un escorpión, las exageraciones para controlar e imponer visiones centralizadas lo llevan a la decadencia y a la necesidad de un cambio en cierto modo radical, del autoritarismo a la pirámide invertida, no podemos sostener mas un Sistema Educativo tradicional y encerrado, necesitamos expertos y aprendices, pero no como dos conjuntos separados sino como un continuo, donde todos aprendemos y ascendemos de nivel, cada quien a su propio ritmo y capacidad, eliminación del tiempo como una constante que atrasa a los estudiantes y los va separando por no seguir el ritmo impuesto por la Educación, a la discriminación que resulta de vivir en un País pobre y en otro desarrollado, Internet posibilita el aprendizaje de calidad, el acceso al pensamiento y producción de nuestros genios y expertos, en tiempo casi real, inmediato, el alma mater como bien lo decía una de mis estudiantes, nuestra alma mater es mas bien Internet, donde aprendo y me relaciono con los profesionales de mi interés, las Universidades debieran convertirse quizás en certificadoras de conocimiento, y uno mismo debiera tener posibilidades de decidir sobre su propia formación, las profesiones curriculares son como un encierro y un obstáculo, cada quien podría construir su propio plan de estudios de acuerdo a sus intereses, en fin.

 

Written by edgaraltamirano

agosto 20, 2015 at 11:12 am

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En defensa de los Cursos Masivos (1)

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mooc
2012 fue el año de los Cursos Masivos (MOOC). Ahora, dos años después, cuando las críticas a los MOOC apuntan a “la muerte de los MOOC por reconversión en master de reclutamiento de talentos y de mediación con las empresas.” (Miguel Zapata), algunos MOOC comienzan a cobrar no solo la certificación sino el desarrollo del Curso mismo, por ejemplo Udacity repone el Curso Introducción a la Inteligencia Artificial (https://www.udacity.com/course/cs271) ofreciendo algunas actividades y apoyos adicionales (In-class projects, Project feedback and code reviews, Personal guidance from your Coach, Personalized pacing support and Verified Certificate) a cambio de 150 dólares mensuales, el Curso sin embargo se mantiene en su forma original como OCW abierto y gratuito y los materiales originales (videos y notas) pueden descargarse, pero si quieren inscribirse al Curso en línea, se paga.
En realidad este post no tiene intención de asumir la defensa de los MOOC, prefiero ser testigo de la historia más que tomar partido, pero lo que sí pretendo es hacer un recuento de la experiencia personal que me ha tocado vivir y de la que indudablemente me ha beneficiado personal y profesionalmente.

El Curso xMOOC original “Intro to Artificial Intelligence” se impartió al final del verano en 2011, impartido por  Peter Norvig y Sebastian Thrun, ambos profesores del mismo Curso en la Universidad de Stanford. Los que impartimos el mismo curso en licenciatura o posgrados y utilizamos el libro de texto de Peter Norvig ¿cómo carajos no ibamos a tomar el Curso impartido por el mismo Peter Norvig? El Curso resulta como un postre delicioso, algo imposible de perder, no, no había poder en el mundo que nos dijera que no valía la pena inscribirse en ese curso gratuito, abierto y en línea. Se inscribieron mas de 160,000 personas. Muchos de ellos curiosos o desorientados que esperaban discusiones filosóficas o de otra índole sobre lo que significa la Inteligencia Artificial en nuestro tiempo. Nada mas alejado de la realidad. Es el Curso que se imparte a estudiantes de Ciencias de la Computación, donde concurren conocimientos de estadística, matemáticas y programación de computadoras. Otro punto de curiosidad consistía en atestiguar cómo carajos dos profesores podrían lidiar con mas de 100 mil estudiantes, cómo evaluarían y si los recursos de cómputo disponibles para impartir el Curso podrían o no colapsar. Varias veces estuvieron a punto e incluso colapsaron temporalmente pero salieron a flote y avantes con el mismo al grado de que 20,000 inscritos aprobaron el Curso con al menos 6.0 de promedio, yo entre ellos.
Este Curso, les comentaba a mis alumnos, marcaría un antes y un después en la Educación a distancia. En 2012 inició el boom con la renuncia de Sebastian Thrun a la Universidad de Stanford para crear la plataforma para Cursos Masivos Udacity (https://www.udacity.com/) y la creación de Coursera (https://www.coursera.org/) por los profesores Andrew Ng y Daphne Koller de la misma Universidad de Stanford. Ahora contamos con plataformas en español como MiriadaX (https://www.miriadax.net/) (España) y otras. En México instituciones de Educación Superior como el Tecnológíco de Monterrey, la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) y el empresario mexicano Carlos Slim han firmado convenios con Coursera y MiriadaX (la UNAM) para impartir (y ya lo hacen) y financiar (Carlos Slim) Cursos masivos abiertos en línea en el idioma Español. En mis cursos de Educación a Distancia y Plataformas para eLearning he sugerido a mis alumnos que tomaran un Curso MOOC, el que quisieran, para vivir la experiencia, lo cual ha resultado benéfico y algunos alumnos del curso anterior me han contado que continúan ahora tomando otros cursos masivos.
Yo mismo continúo beneficiandome para satisfacer el hambre o curiosidad de aprender y conocer muchas cosas más tan extravagantes como el Curso sobre la materia oscura y el origen del Universo o sobre neurociencias y actualizaciones en mi disciplina de trabajo.
Respecto de mis estudiantes he visto como se han inscrito a Cursos donde comparten espacios con cerca de 30,000 personas inscritas en los mismos cursos, conviven y tienen la posibilidad no solo de interactuar con otras personas que manifestaron el mismo interés sino que tienden a formar comunidades de aprendizaje y práctica en las redes sociales, esto fue algo que impactó mi actividad cotidiana, recuerdo que comenzamos a generar grupos de estudio en el mundo virtual de Second Life, en redes sociales como LinkedIn, Ning, Facebook. Recuerdo haber conocido grupos en facebook de estudiantes árabes o de “solo mujeres” que tomaban el Curso o de “solo discutimos en español” y el grupo donde acabé participando con cerca de dos mil miembros y donde ocasionalmente entraba Peter Norvig y contestaba o saludaba. Sorpresa tras sorpresa. Una de ellas fue cuando con un solo click me hice amigo de 500 personas inscritas en el Curso y que conformaban un grupo en Google+. Increíble. La formación de comunidades con personas de los mismos intereses fue una ganancia que perdura, las comunidades en las redes sociales han comenzado en esta segunda década del nuevo siglo a manifestarse masivamente, ya no son miles, ahora comienzan a tener decenas de miles de miembros. Por ejemplo una comunidad de interesados en la programacion de computadoras en lenguaje C++ que tiene ahora más de 37,000 miembros (https://www.facebook.com/groups/CPPProgramming/) y yo mismo he creado comunidades para programar en Prolog como apoyo a mi Curso de Inteligencia Artificial con Prolog (https://www.facebook.com/groups/iaprolog/) donde conviven ahora interesados árabes (Egipto), hindúes, y de otros países latinoamericanos y europeos, ésto ha traído consigo la convivencia en el espacio virtual de estudiantes y profesores con un mismo interés de diferentes partes del mundo y tiendo a pensar que más que los MOOC, las comunidades masivas de aprendizaje globalizadas representan quizás el futuro de la Educación en línea y podrían con la creación de comunidades en otras plataformas habilitadas para albergar decenas de miles de miembros (Facebook ya no soporta por la estructura de los grupos, la interacción de tantos miembros), además ejemplos como la plataforma FutureLearn (https://www.futurelearn.com/) de The Open University al proponer la creacion de comunidades en la misma plataforma ofrecen una nueva alternativa a las redes sociales para el sector académico y estudiantil, que podría representar una línea de interés en un nuevo modelo de Universidad a corto plazo aunque accesible solo para grandes Universidades con la capacidad de proceder a un cambio abrupto pero seguro e interesante.

Written by edgaraltamirano

septiembre 10, 2014 at 4:11 am

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